Arteriosklerose: Ursachen, Folgen, Risiken

Als Arteriosklerose bezeichnet man die langsam fortschreitende Verengung und Verhärtung der Blutgefäßwände (Sklerose=Verhärtung). Dadurch verliert das Blutgefäß an Elastizität und der Blutfluss wird gehemmt. Man spricht zwar umgangssprachlich von "Arterien-Verkalkung" - aber im Grunde wird relativ wenig Kalk (Calcium) ablagert, sondern vor allem Fett (LDL-Cholesterin, Triglyceride). Das Gemisch aus Fett und Kalk bildet dabei eine Art Mörtel, der kaum noch abgebaut werden kann. Aus dem Grund wird bei erhöhten LDL-Cholesterinwerten empfohlen, den Cholesterinspiegel zu senken. Wie genau der Ablagerungsprozess abläuft, ist noch nicht bis ins Einzelne geklärt. Daher sind therapeutische und medikamentöse Maßnahmen umstritten.

Arteriosklerose
Arteriosklerose, Entstehung: leichter Verletzungen führen zu einer
Schicht aus Schaumzellen (sog. Plaque), die das Blutgefäß verfestigt und verengt.

Problem: Blutgerinnsel (Thrombus)

Durch Arteriosklerose steigt das Risiko eines Blutgerinnsels (Thrombus), das ein größeres Gefäßsystem blockiert. Das kann einen Totalausfall eines Gewebes oder Organs auslösen, nicht selten mit lebensgefährlichen Folgen.

Ursache der Arteriosklerose

Die Ursachen einer Arteriosklerose ist die langsame Entstehung von Plaques (Ablagerungen an den Gefäßwänden). Der Vorgang ist hochkomplex und schwierig zu untersuchen, weil er sich über Jahre hinzieht (siehe dazu auch Atherosklerose). Teilweise ist er genetisch bedingt und beginnt schon im Jugendalter. Zudem sind auch nicht alle Blutgefäße, sondern nur einige wenige Bereiche betroffen. Zu den vielfältigen Ursachen, die weitgehend als gesichert gelten, gehören:

Arteriosklerose (Plaque)
Blutgefäß mit Plaque:
Arteriosklerose

Die genannten Punkte bewirken in der Blutbahn einen unregelmäßigen Blutfluss mit teilweise erhöhter Reibung. Dabei wird das Blutgefäß an bestimmten Stellen - häufig an Biegungen und Verzweigungen - dauerhaft leicht verletzt (minimal, aber das reicht).

Schaumzelle mit eingeschlossenem
Cholesterin
Schaumzelle mit eingeschlossenem
Cholesterin

In der Folge wird an diesen Stellen die Gefäßwand verstärkt - und darunter bildet sich eine Fettschicht. Ob als Schutz oder weil einige Stoffe dort versehentlich hängenbleiben, ist nicht abschließend geklärt. Eine wichtige Rolle spielen dabei Monozyten und Makrophagen. Sie verarbeiten in natürlichem Maße (das schlechte) Cholesterin LDL, einen wichtigen Teil des Fettstoffwechsels. Ist dieses jedoch durch Acetylierung des Protein-Anteils modifiziert, kann dieses oxidierte LDL nicht mehr verarbeitet werden und häuft sich im Zell-Inneren an. Die so aufgeblähten Makrophagen nennt man Schaumzellen.

Die Frage, ob Infektionen (eingedrungene Bakterien oder Viren) die Gefäßwände zusätzlich angreifen, ist nicht genau geklärt. Unstrittig ist nur, dass es vielfältige Faktoren sind, die zur Arteriosklerose betragen.

Arteriosklerose: langsame Entstehung von Plaques mit der Folge eines Thrombus
Arteriosklerose: langsame Entstehung von Plaques mit der Folge eines Thrombus

Symptome: Schaufensterkrankheit / Raucherbein

Besonders bei Arteriosklerose im Becken oder den Beinen treten immer wieder Symptome auf, die vor allem beim Gehen Schmerzen verursachen. Um eine längere Strecke zurücklegen zu können, sind dann oft mehrere Pausen notwendig. Entsprechend wird dies im Volksmund auch als „Schaufensterkrankheit“ bezeichnet (Fachbegriff: Claudicatio intermittens = unterbrochenes Hinken). Die Erkrankung ist, entsprechend des hohen Risikos, das Raucher haben, auch als „Raucherbein“ bekannt.

Warum ist Arteriosklerose so gefährlich?

Das Risiko, dass von verengten Gefäßen ausgeht, ist für eine Ärztin oder Arzt schwer abzuschätzen. Im Alter ist Arteriosklerose bis zu einem gewissen Grad normal und recht weit verbreitet. Die Frage ist dabei nur: wie stark ist die Blutbahn verengt und verfestigt? Und wie groß ist das Risiko, dass es - aufgrund der verengten Blutbahn - zu einem lebensgefährlichen Blutgerinnsel (Thrombus) kommt?

Die erste Frage lässt sich relativ gut am Blutdruck ablesen. Ein erhöhter Blutdruck ist immer ein schlechtes Signal. Die zweite Frage ist jedoch nicht wirklich vorherzusagen. Arteriosklerose gilt jedoch als Hauptursache für die häufigsten Todesfolgen in Deutschland: die Herz-Kreislauf-Erkrankungen (HKE) mit Herzinfarkt und Schlaganfall.

Häufigste Todesursachen in Deutschland
Häufigste Todesursachen in Deutschland: Herz-Kreislauf-Erkrankungen ganz vorne,
Ursache ist meist Atherosklerose (Datenquelle)

Arteriosklerose ist auch deshalb so gefährlich, weil sie sich schleichend und durch kaum bemerkbare Symptome entwickelt. Daher wird diese Krankheit oft unterschätzt. Das Problem ist nur: es ist wie eine tickende Zeitbombe im Körper. Irgendwann bildet sich ein Thrombus, der nicht mehr abgebaut werden kann - und irgendwann löst sich dieser Thrombus. Und dann kommt es innerhalb von Minuten zu einer lebensgefährlichen Situation. Da das nicht planbar ist, passiert es fast immer so, dass in der Kürze der Zeit kaum lebensrettende Maßnahmen eingeleitet werden können.

Fazit: Risikofaktoren minimieren

Auch wenn die genauen Ursachen für die Entstehung von Arteriosklerose noch nicht exakt geklärt sind, bleibt doch festzuhalten, dass das Risiko für Schlaganfall und Herzinfarkt eindeutig mit dem Grad der Verstopfung und Verhärtung der Blutgefäße zusammen hängt. Es ist daher dringend angeraten, die weitere Ausbreitung der Arteriosklerose zu minimieren. Denn ansonsten steigt das Risiko stetig weiter an.

Zu den Punkten, die man dabei dringend beachten sollte, gehören:

 

Autoren

Martin Mißfeldt

Martin Mißfeldt ist Experte für die Vermittlung von wissenschaftlichen Inhalten. Er "übersetzt" seit über 20 Jahren komplexe Zusammenhänge in die einfache Sprache der breiten Masse. Sein Studium der bildenden Kunst (Universität der Künste Berlin) ermöglicht es ihm, komplizierte Inhalte auch als Grafiken zu veranschaulichen. Mehr siehe Impressum.

Martin Mißfeldt

Dr. med Sönke Mißfeldt übernimmt die fachliche Prüfung der Inhalte dieser Website. Er ist seit über 40 Jahren praktizierender Internist. Von 1976 bis 2018 war er Hausarzt in seiner Praxis in Itzehoe (Schleswig-Holstein). Aufgrund seiner langjährigen Erfahrung kennt er die Fragen und Sorgen, die Patienten beschäftigen.

Weiterführende Links

Arteriosklerose
Arteriosklerose: Ursachen und Risiken

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